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Cultura y paisaje

Cultura y paisajes únicos de Zanzíbar


Zanzíbar reúne los requisitos de una isla exótica: sol, arena y encanto exótico. Incluso el nombre tiene un tono mágico.


Como último bastión del comercio de esclavos africanos y principal zona de cultivo de clavo, la isla tiene un lado despiadado y, sin embargo, el otro es la fragancia del paraíso. Los sultanes gobernantes de esta mágica isla de especias de Zanzíbar utilizaron su riqueza para construir grandiosos palacios y casas de baños.


Zanzíbar es una isla preciosa, salpicada de playas increíbles y calas secretas, mientras que el interior es verde, cubierto de crecientes plantaciones de clavo y canela. Ruinas de palacios, baños y antiguas mezquitas se reparten por toda la isla y recuerdan una época pasada de sultanes y esclavitud. Toda la costa está rodeada de jardines de coral incrustados en aguas tropicales turquesas.



Destacados de Zanzíbar


Para los amantes de la naturaleza, se recomienda una excursión al bosque de Jozani, la última selva tropical que queda en la isla. También es el hábitat de los raros monos colobos rojos.


Desde el puerto de Stone Town se puede tomar un barco a la isla de Changu, también conocida como la Isla de la Prisión, porque aún se conservan las ruinas de una prisión abandonada. En la isla se puede practicar snorkel y admirar tortugas gigantes.


Un destino popular son los baños persas de Kidichi, del sultán Sayyid Said, construidos a principios del siglo XIX como regalo para su segunda esposa.


También son interesantes las cuevas de esclavos de Mangapwani, donde se cargaban esclavos en barcos a través de una red de túneles subterráneos, principalmente con destino a Oriente Próximo.


La excursión más famosa es la de las especias, en la que se recorren los jardines y plantaciones de especias de la isla. Verá árboles y arbustos de canela, cacao y pimienta, así como muchas otras especias. El guía le explicará los frutos concretos, así como su procesamiento y usos locales. No se pierda esta pintoresca excursión.


En el camino se encuentra el antiguo Palacio del Sultán (Palacio Maruhubi), un lugar realmente interesante que incluye el harén personal del Sultán para 99 damas.


Merece la pena acercarse a la costa sur de la isla, concretamente al pueblo pesquero de Kizimkazi. Desde allí se puede dar un paseo en barco hasta el arrecife, donde los delfines salvajes retozan a menudo en las inmediaciones de la embarcación. El capitán le permitirá saltar al agua y nadar con los delfines.


Más información sobre la principal ciudad de Zanzíbar, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO: Stonetown.


Stone Town


Stone Town, también conocida como Mji Mkongwe (en swahili, "casco antiguo"), es la parte antigua de Zanzíbar City, la principal ciudad de Zanzíbar. La Ciudad de Piedra de Zanzíbar es un buen ejemplo de las ciudades comerciales costeras suajili de África Oriental. Conserva prácticamente intactos su tejido urbano y su paisaje urbano, y contiene muchos edificios bellos que reflejan su particular cultura, que ha reunido y homogeneizado elementos dispares de las culturas de África, la región árabe, la India y Europa durante más de un milenio.


Desgraciadamente, tras la independencia se construyeron varios rascacielos en Stone Town, por lo que el antiguo encanto de la ciudad se ha resentido un poco. No obstante, el ambiente del casco antiguo no se ha perdido, sobre todo en la parte occidental de Stone Town. Allí aún se puede pasear por las estrechas calles, donde las casas swahilis están muy juntas, decoradas con hermosas puertas de madera tallada y balcones de madera.


La Casa de las Maravillas


El edificio más alto de Stone Town, la Casa de las Maravillas, o Beit al-Ajaib, data de 1833. Construido por el sultán Barghash, cuyo derroche arquitectónico marcó los últimos años de la independencia de los sultanes, este palacio hizo honor a su nombre. Fue el edificio más alto de África Oriental cuando se construyó, el primero en tener luz eléctrica y el primero en disponer de agua corriente. También contaba con el primer ascensor eléctrico (que ya no funciona).


Aunque no es el edificio más atractivo de la capital, este extenso museo (posiblemente el mejor de África Oriental) es un espectáculo para la vista. Alrededor de un atrio cubierto se elevan balcones sobre pilares de hierro fundido. El palacio fue uno de los pocos que sobrevivieron indemnes al bombardeo británico de 1869 (incluso las lámparas de araña permanecen intactas). Sin embargo, el faro y el reloj swahili (para saber la hora correcta hay que sumar o restar seis horas) se reconstruyeron tras el ataque.


Las exposiciones giran en torno a la historia de Zanzíbar y la vida en África Oriental. Hay muestras dedicadas a la medicina swahili, la comida y la bebida, la música y la curación tradicional, así como piezas históricas como el botiquín del Dr. Livingstone, cañones de bronce portugueses del siglo XVI y un Ford Zephyr de 1950 (un coche dado de baja que condujo en su día el presidente Karume).



El antiguo dispensario


Este delicado edificio de cuatro plantas, justo enfrente de las terminales de ferry, es conocido como uno de los monumentos con más encanto de África Oriental. Aunque descolorido, su glamour colonial es difícil de negar. Fundado por Sir Tharia Topan, un hombre de negocios cuya riqueza estaba en gran parte vinculada al comercio de esclavos, y que también fundó la primera escuela no confesional de Zanzíbar, el dispensario se terminó en 1894 (tres años después de la muerte de su fundador).


Tras la Revolución de 1964, como tantos otros edificios de la isla, el hospital quedó abandonado y en estado de deterioro. En 1990, el Aga Khan Trust for Culture se hizo cargo de él y lo restauró con esmero. Una exposición en la segunda planta relata el proceso. Sin embargo, el edificio sigue sin tener gran utilidad. Se puede visitar gratuitamente de 9.00 a 17.00 los días laborables, y las plantas primera y segunda ofrecen bonitas vistas al mar.



Antigua Aduana


Justo al pasar el Gran Árbol - un impresionante baniano indio que se alza en la intersección de las carreteras Jamatini y Mizingani y bajo el cual se puede preguntar por las excursiones en barco a las islas frente a Stone Town- está la Antigua Aduana.


Desde el exterior, el edificio resulta un tanto imponente. Sus balcones y pilares de hierro forjado verde y sus gruesos muros pueden parecer intimidantes. Pero por dentro, el edificio conserva una notable ligereza. La academia de música Dhow Counties se encuentra en la última planta y recibe a los visitantes. Se pueden comprar CD e incluso informarse sobre cursos.



Museo del Palacio


Este museo abre todos los días de 09:00 a 18:00, o de 08:00 a 02:30 durante el Ramadán (3.000 chelines turcos o 3 dólares). Este gran edificio encalado fue la residencia oficial del último de los sultanes, Jamshid bin Abdullah. Alberga algunas de las pocas posesiones que él y su familia dejaron tras la revolución de 1964. Sin embargo, la mayoría de los objetos más preciados se los llevó el sultán o fueron trasladados a otros palacios y edificios estatales de Stone Town por los revolucionarios que ocuparon el edificio durante su época postrevolucionaria como Palacio del Pueblo.


El edificio alberga numerosas exposiciones dedicadas a la vida de los sultanes y a diversas ceremonias de Estado. El mobiliario es la principal atracción. Piezas coloniales y tradicionales de ébano con extensas historias ocupan la mayoría de las plantas. Las piezas son interesantes y están bien etiquetadas, pero los guías de los museos ofrecerán por una propina una visión más apasionante de los objetos expuestos, y a veces incluso permitirán a los visitantes acceder al cementerio, normalmente restringido, que alberga los últimos restos de algunos de los sultanes más infames de Zanzíbar.



El antiguo fuerte


Este castillo de piedra coralina, con sus torres redondas y robustas defensas, es un lugar sorprendentemente bueno para relajarse y escapar del ruido y el caos de la ciudad. Abre todos los días de 09:00 a 22:00 y es gratuito (aunque las actuaciones nocturnas requieren entrada).


El fuerte data de finales del siglo XVII y de la expulsión de los portugueses por los árabes omaníes. El fuerte engulló algunos de los edificios portugueses originales, como una capilla de hacia 1612 y la casa de un mercader. Los omaníes lo utilizaron principalmente como prisión, y las ejecuciones públicas se celebraban con frecuencia fuera de la muralla oriental. Su actividad militar fue escasa.


Durante el siglo XX, el fuerte se destinó a diversos usos: como mercado, aduana y depósito del ferrocarril recién construido en los años veinte y durante los treinta y cuarenta, e incluso como club de tenis femenino de Zanzíbar durante un tiempo después de 1949. Tras la Revolución de 1964, el fuerte, como tantos otros edificios históricos de la ciudad, cayó en el abandono, pero en 1994 fue recuperado y restaurado. Ahora alberga tiendas de artesanía, un anfiteatro al aire libre, un mostrador de información turística, una empresa de excursiones y un restaurante. De vez en cuando se celebran conciertos en el anfiteatro, que se anuncian en carteles en el exterior del fuerte, y los visitantes pueden informarse sobre el espectáculo de luz y sonido que a veces se celebra en la parte sur del fuerte.


Forodhani Gardens


Estos sombreados jardines públicos son un buen lugar para relajarse, aunque atraen a los papasi (vendedores ambulantes). Durante el día hay algunos puestos interesantes en los jardines y pronto habrá un parque infantil hecho con neumáticos recuperados. Sin embargo, el principal atractivo del mercado es su oferta gastronómica nocturna.


Con una enorme variedad de platos tradicionales a precios excepcionalmente asequibles, el Mercado ofrece un ambiente maravilloso y un menú que supera al de la mayoría de los mejores restaurantes de la ciudad. Desconfíe siempre del marisco fuera de temporada, ya que puede ser menos fresco de lo que debería, pero en general la calidad que se ofrece en el mercado es sorprendente. Además, hay que acordar el precio antes de pedir, ya que los "hombres de la comida" tienen la desagradable costumbre de cobrar un "precio especial" a los turistas. Dicho esto, con 5 dólares se sentirá más que satisfecho.


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